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2011/06/28

ハウステンボス再訪+九州新幹線(5)

2011年5月22日(日)

天気予報では今日から天気が崩れるとのことだったが、雨は落ちていない。今日は帰京するのだが、その前に三角によって行く。カミさんにとっては27年ぶりの三角、何も行くことはないのだが、気持ちの整理のためである。小生は三角に行くときは、いつも胃腸の具合が悪くなる。今日もそうだ。Dscf4369a


三角線の行きはキハ31の単行、冷房が寒いくらいに効いている。これでトイレが付いていないのだから、拷問である。帰りはキハ200にあたった。キハ200はパワーがあって加速がよいのだが、速度制限が低い三角線ではパワーをもてあまし、すぐにノッチオフする。Dscf4370a


軌道強化をして最高速度を95km/hにアップし、そしてこういう高加速の車を入れたら、所用時間短縮に繋がるだろう。そうしたらなんと、今年の秋から三角線に特急列車を運転するというニュースを見つけた。かつて急行「ひかり」(愛称名は新幹線に取られ、その後「九重」→「火の山」)が走っていた線区ではあるが、驚きである。完成予想イラストを見ると車種はキハ185系のようだが、パワーをもてあますであろう。Dscf4372a


熊大の学生さんが製作した「風神」「雷神」の像が飾られている新幹線コンコースを抜け、熊本駅の新幹線ホームへ。熊本止まりの列車が多いので、発着本数は結構多い。やってきた新大阪行き「さくら」はN700系7000番台、JR西日本所属の編成だ。Dscf4373a


そのため車内アナウンスの曲は「いい日旅立ち」である。なお熊本駅構内のアナウンスは「この列車」であったが、車内は「この電車」であった。この「列車」と「電車」、JR東日本は厳密に使い分けているが、東海道/山陽新幹線は「電車」に統一しているようだ。なお渋谷駅などの埼京線/湘南新宿ラインのホームでは、「列車」と「電車」の使い分けを聞くことができる。Dscf4376a


同じN700系でも九州新幹線直通用の7000/8000番台は、自由席は通常の5列シートだが、指定席は4列シートである。在来線より約50cm広い幅に4列のシートだから、ゆったりしている。シートの造りも豪華で、しかもセンターアームレストが跳ね上げられる。これはグリーン車よりこちらの方が良い。Dscf4378a


しかも山陽新幹線区間は「ひかり」料金で、「のぞみ」より安い。この「さくら」は鹿児島中央発で、博多で降りる客が多い。元々福岡-鹿児島間は航空機需要の多かったところであるが、かなり新幹線に流れるだろう。

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ドーン・デザインの800系とこのN700系7000/8000番台を比較した場合、残念ながら小生はN700系の方に軍配を上げる。木を多用したり、あちこちに楽しいデザインを仕込んだ800系の先進性は認めるが、居住性というか、使い勝手はN700系の方が良い。Dscf4380a


博多からそれまでの4カ国語のアナウンスが日・英の2カ国語になる。そして250km/hの速度制限が取れ、速度が上がる。当たり前の「新幹線」区間になった感じだ。速度を上げても通常のN700系より揺れないように感じるのは、アクティブサスを装備した先頭車のせいか。そうこうしていたら、岡山で見事オーバーランをした。約5両分で、九州直通車は8両なのに、16両編成用の停止目標に合わせたようだ。ATC区間はバックするのも大変で、結局6分遅れた。Dscf4382a


新大阪は3分延着、新大阪では東京に向かって一番右のホームに着くので、一番左から出る東京行き「のぞみ」に乗り換えるのは大変だ。ただ小生はわざと新大阪で買い物もできる時間を取っておいたので、今日のようなときでもゆっくりできる。新大阪からは通常のN700系へ。ところがこちらのN700系の方がシートの前後方向がゆったりしている。同じシートピッチなのに、椅子の背が薄い分だけゆとりが出るようだ。乗客の入れ替わりの激しい東海道新幹線区間では、重厚でゆったりしたシートより背の薄い軽量シートの方がかえって快適なのかもしれない。

東海道新幹線は何事もなく、定刻に新横浜に到着した。

(完)

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